¿Qué es la radiculopatía cervical?

La radiculopatía  cervical se describe como el dolor irradiado por el brazo que produce cambios motores y/o sensoriales (tales como parestesias o adormecimiento) (1,2). Las causas más comunes incluyen traumatismos, espondilosis, hernia de disco  , inestabilidad cervical y osteofitosis (3).

Los datos epidemiológicos sobre la tasa de incidencia por edad son de 83,2 por cada 100.000 personas (107,3 para los hombres y 63,5 para las mujeres), con un pico entre los 50 y 60 años para ambos sexos (4). Los pacientes con radiculopatía cervical a menudo refieren dolor en el cuello; sin embargo, con mayor frecuencia buscan tratamiento para reducir su dolor de brazo. Las personas con dolor de cuello combinado con síntomas de la extremidad superior, experimentan mayores niveles de discapacidad que las personas que presentan únicamente dolor de cuello (5).

Existe diversa literatura que sugiere que los pacientes con dolor de cuello y brazo deben ser tratados de forma más temprana para evitar el impacto negativo adicional, en el estado de salud mental, asociado a síntomas crónicos (5).

radiculopatia

Las estrategias de tratamiento  para los pacientes con radiculopatía cervical van desde tratamiento conservador, a la cirugía (6). La evidencia sugiere que los pacientes que son tratados de forma conservadora pueden experimentar resultados superiores en comparación con aquellos que se someten a cirugía. Sin embargo, no contamos con suficiente literatura que confirme que las intervenciones no quirúrgicas sean más eficaces (7,8).

La radiculopatía cervical produce compresión e inflamación de la raíz nerviosa, al tiempo que causa fibrosis, edema, hipoxia, isquemia e inflamación neuronal (3). Considerando que la cirugía conlleva asociado siempre un riesgo, el tratamiento más conservador, en ausencia de déficits neurológicos graves, es la fisioterapia (9,10).

 

Tratamiento

Dentro del tratamiento  conservador cabe destacar el ejercicio terapéutico (mejora el rango de movimiento, fortalecimiento muscular y control motor), la terapia manual ortopédica (movilización de tejidos blando, neurodinamia, movilización articular, manipulación, tracción, masaje terapéutico), diferentes agentes (estimulación nerviosa transcutánea (TENS), láser, crioterapia), fármacos y collar cervical (11,12).

 

Diagnóstico diferencial

A pesar de que un paciente presente un diagnóstico médico de cervicalgia, se debe realizar un razonamiento clínico para descartar entre las patologías posibles, como pueden ser la cefalea cervicogénica, un dolor de tipo discopático, el síndrome de T4, el síndrome del desfiladero torácico o el síndrome de dolor miofascial.

Dentro de los test específicos de la radiculopatía cervical encontramos (13):

  • La rotación ipsilateral < 60º.
  • El test neurodinámico de la extremidad superior (ULNT-1). Positivo. (foto de: Wainner et al 2003)
  • Test de Spurling modificado. Positivo. Ver si aumenta el dolor y la aparición de disestesias. (foto de: Wainner et al 2003)
  • El test de distracción cervical. Positivo. Si disminuye la sintomatología del paciente. (foto de: Wainner et al 2003)

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Además del cluster explicado anteriormente, se aconseja realizar el test de Valsalva.

En la próxima entrada, hablaremos sobre las técnicas de tratamiento de fisioterapia más eficaces para pacientes que tienen radiculopatía cervical.

Post de nuestra colaboradora Cristina Sáenz Jiménez ( twitter: @csaeji)

 

Referencias bibliográficas

  • Kuijper B, Tans JTJ, Schimsheimer RJ, Kallen BFW Van Der, Beelen A, Nollet F. Degenerative cervical radiculopathy : diagnosis and conservative treatment . A review. 2009;15–20.
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  • Nee RJ, Butler D. Management of peripheral neuropathic pain : Integrating neurobiology , neurodynamics , and clinical evidence. 2006;7:36–49.
  • Anandkumar S. The effect of sustained natural apophyseal glide ( SNAG ) combined with neurodynamics in the management of a patient with cervical radiculopathy : a case report. 2015;3985(2):140–5.
  • Daffner SD, Hilibrand AS, Hanscom BS, Brislin BT, Vaccaro AR, Albert TJ. Impact of Neck and Arm Pain on Overall Health Status. 2003;28(17):2030–5.
  • Sampath Prakash, Bendebba M, Davis JD DT. Outcome in Patients With Cervical Radiculopathy. Spine (Phila Pa 1976). 1999;24(6):591–7.
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  • Cleland JA, Fritz JM, Whitman JM, Heath R, Cleland JA, Fritz JM, et al. Research Report Predictors of Short-Term Outcome in. 2008;1619–32.
  • Kim K, Kim Y. Cervical Radiculopathy due to Cervical Degenerative Diseases : Anatomy , Diagnosis and Treatment. 2010;473–9.
  • Middelkoop M Van, Rubinstein SM. Surgery versus conservative care for neck pain : a systematic review. 2013;87–95.
  • Ased EV, For GU, Hiropractic THEC, Bryans R, Decina P, Descarreaux M, et al. Evidence-Based Guidelines for the Chiropractic Treatment of Adults With Neck Pain. J Manipulative Physiol Ther. 2013;1–22.
  • Eubanks JD. Cervical Radiculopathy: Nonoperative Management of Neck Pain and Radicular Symptoms. 2010;81(1).
  • Report C. Treatment of a Patient with Cervical Radiculopathy Using Thoracic Spine Thrust Manipulation , Soft Tissue. 16(3).

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